Matériaux critiques

Massacre à la tronçonneuse : la fuite du bois français

À la fois combustible et outil, levier de puissance et ressource à rationaliser, le bois est un matériau tant universel que stratégique, dont la production a accompagné l’affirmation de l’autorité de l’État. À l’heure du réchauffement climatique et alors que la demande risque d’exploser, son exploitation promet de s’intensifier.

On est peut-être passés par l’âge de pierre ou du fer, mais on est toujours dans l’âge du bois. » La formule de Bernard Thibaut, directeur de recherche émérite au CNRS, résume à quel point l’usage du bois est une constante de l’histoire humaine,depuis le début du Paléolithique il y a trois millions d’années jusqu’à aujourd’hui. Des épieux taillés par les premiers représentants du genre Homo aux meubles importés de Chine en 2021, des maisons du Néolithique à nos charpentes actuelles, de la maîtrise du feu il y a 400 000 ans aux centrales à biomasse, le bois a permis et accompagné le développement des civilisations. « C’est une source d’énergie et un matériau miracle. Il a été utilisé partout, tout le temps, dans toutes les sociétés », explique Jean-Marc Roda, directeur de recherche au Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (Cirad). Et pour cause : avant que l’agriculture n’entraîne le défrichement de vastes étendues de terres pour les rendre cultivables, le bois proliférait partout où les conditions climatiques le permettaient. Encore aujourd’hui, selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), les forêts recouvrent 31 % des terres, même si elles perdent du terrain en raison de l’expansion agricole en Afrique et en Amérique du Sud. Il est, de plus, « un matériau exceptionnel formé par 400 millions d’années d’évolution, renchérit Bernard Thibaut....

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NUMÉRO 48 - OCTOBRE NOVEMBRE 2021:
Idiocratie, comment la médiocrité nous gouverne
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