Ces drones qui veulent sauver le monde.

Ces drones qui veulent sauver le monde.

Cantonné jusque dans les années 2000 à un usage strictement militaire, les drones gagnent le cadre civil. Des ingénieurs se penchent désormais sur cette technologie volante pour leur trouver une utilité humanitaire : des ONG, des start-up ou même l?UNESCO s?en emparent pour des usages toujours plus sophistiqués.

Des drones comestibles dans les zones de conflits

Et si l’objet destiné à transporter de la nourriture devenait lui-même comestible? C’est à partir de cette réflexion que Nigel Gifford a imaginé le premier drone du genre. Ses ailes, son train d’atterrissage et son réservoir pourraient être construit en matériaux comestibles. Le reste de sa carcasse pourrait servir d’abris ou de combustibles. Le Pouncer, qui a effectué ses premiers test au mois d’avril au Royaume-Uni, est un outil étonnant dans la gestion des populations en situation de crise: le gain de poids et de place permis par des composants comestibles en fait un drone économique à faible empreinte carbone. Pourtant, son inventeur peine encore à trouver les financements nécessaires: aucune réponse du ministère du Développement Durable britannique n’est à déclarer et certaines ONG ne voient dans les drones qu’une opportunité de livraison de médicaments.

DEMANDE D ILLUSTRATION AUPRES DE POUNCER

Sauver des vies

Au Malawi ou au Rwanda, les drones se sont rapidement vu attribuer le rôle de livreurs nouvelle génération. Pour pallier le manque de routes praticables et atteindre des zones difficilement accessibles, des organismes humanitaires perçoivent les drones comme le futur allié des hôpitaux et des traitements médicaux. L’UNICEF au Malawi a choisi de s’en équiper pour transporter des tests sanguins directement des populations jusqu’aux hôpitaux, souvent trop éloignés des villages. Une aubaine pour permettre aux habitants de communes isolés de recevoir des soins, des vaccins et même de transmettre des analyses plus rapidement aux centres compétents.Au Rwanda aussi, une première base de drones a vu le jour pour alimenter plus rapidement les 21 cliniques situées à ses alentours. Surnommé ZipLine, le projet espère pouvoir faire parvenir des échantillons de sang -difficilement conservable hors des centres de soins- pour les malades de la région. Cependant, certains restent sceptiques sur cette utilisation par peur d’un mauvaise atterrissage ou d’une interception malhonnête des denrées.  



Le drone infiltré dans les endroits à risque


Les tremblements de terre ou les incendies font de ces endroits des zones souvent difficiles d’accès et très dangereuses. Pour contrer des situations parfois inextricables où personnes piégées et secouristes risquent leur vie, des ingénieurs et chercheurs ont pensé à la création de drone capable de pénétrer dans des espaces en feu ou remplis de décombres. Gimball, petite boule de carbone prévue pour résister aux chocs et aux températures extrêmes en fait un allié parfait pour les forces de secours et permet ainsi le repérage de personnes dans le besoin. Pour aller plus loin, Finder Drone est équipé d’un système qui repère les êtres vivants grâce à leur rythme ou leur fréquence cardiaque. Les deux modèles pourraient à l’avenir assister les équipes de recherche en cas de tremblement de terre, d’avalanches ou d’effondrements d’immeubles. Mais ce modèle, trop peu développé actuellement, est encore loin de s’installer dans nos services de secours.

DEMANDE D ILLUSTRATION FAITE AUPRES DE GIMBALL

Le drone géologue

Les scientifiques du monde entier l’ont bien compris : pour prévenir les accidents climatiques, il faut une connaissance parfaite des écosystèmes à protéger. Pourtant, cartographier un territoire, une île ou une forêt nécessite des moyens très onéreux qui varient selon les conditions climatiques. Les drones peuvent être une aide parfaite pour un survol rapide et une cartographie détaillée de lieux difficiles d’accès. Les Maldives s’en servent pour cartographier l’ensemble du récif et des îles de l’Archipel. Ainsi, les scientifiques peuvent prévoir les prochaines inondations, identifier les zones facilement submersibles et prendre des mesures en conséquence. Une autre utilisation de drone cartographe est encourageante : une technologie a été mise au points par l’équipe de Mine Kafon Drone (minekafon.org/) pour cartographier les territoires où des mines y sont encore dissimulées. L’utilisation de cette technologie sauverait des dizaines de civils chaque jour à travers le monde.


Le drone gardien de la faune et de la flore :

Les multiples usages des drones -prise de vue, stockage de données, autonomie-  en font des partenaires idéaux pour l’observation d’animaux et le comptage des individus d’espèces en voie de disparition. Pratique et souvent discret, l’utilisation de drones par les associations protectrices de l’environnement est de plus en plus courante car ils permettent l’approche d’animaux sauvages sans perturbations humaines. Ce sont aussi des atouts non négligeables pour lutter contre le braconnage.  En effet, un projet pilote a déjà prouvé que la présence de drones décourage les braconniers dans plus de 90% des cas. Cependant, des experts attirent l’attention sur les risques de perturbation qu’entraînent une présence régulière de ces engins : les animaux, d’abord perturbés, pourraient finalement s’habituer à leur présence et bouleverser leur écosystème.

L’utilisation des drones dans le domaine de l’humanitaire prête encore à de nombreux débats : la protection et le respect du droit à la vie privée sont très souvent remis en cause, notamment avec la prise de vues sans restrictions internationales communes. De plus, leur utilisation dans des zones de conflits ou de guerre soulèvent de nombreux refus de la part des populations locales qui associent encore souvent les drones à l’annonce d’un bombardement imminent ou au repérage des persona non grata.

 

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